【枪】出现在错误场合的武器——加拿大0.303英寸罗斯步枪

加拿大远征军军事博物馆中的罗斯MkⅠ步枪

它是一战战场上加拿大士兵手中对付德军的武器,却因当时恶劣的作战环境而故障百出;它本是加拿大军队的制式武器,却在其他领域收获风光——它就是出现在错误场合的罗斯步枪……

比利时南部小镇伊普雷因1915年4月德军在此施放毒气对付英法联军而闻名,正是在这次战役中,交战双方均使用了在一战时尚属新鲜事物的堑壕防御战术:静待于堑壕之中,等敌人冲来时,以手中的武器射杀之。

当时的堑壕因阴雨而泥泞不堪,对士兵手中的武器造成了严重的影响。不幸的是,随英军参战的加拿大士兵手中就拿着对泥泞、污物比较敏感的武器——罗斯步枪。

加拿大远征军军事博物馆中的罗斯MkⅢ步枪枪机组件特写

屡经改进 问题仍频

1931年之前,加拿大是英国的自治领(自治领是大英帝国殖民地制度下一个特殊的国家体制,可以说是殖民地走向独立的最后一步——编者注),很多事情要经过英国政府的批准。1900年,鉴于加军现役步枪已无法满足当时的需求,遂向英国政府提出了购买其生产的李·恩菲尔德步枪的要求。但当时英国正忙于第二次布尔战争(1899~1902,英国与德兰士瓦共和国和奥兰治自由邦之间的战争),其国内兵工厂生产的步枪首先要保证战场上英军士兵的需求,于是拒绝了加拿大的要求。

在通过关系了解到加拿大军队的需求后,苏格兰岛出生的发明家兼商人查尔斯·罗斯来到加拿大,游说加军采用自己设计的步枪。

罗斯在1897年曾设计过一款运动步枪,并取得了专利。与当时大多数旋转后拉枪机式步枪不同,这款运动步枪的枪机由枪机框及机头两部分组成,二者由螺旋槽配合在一起,当枪机框前后运动时,通过螺旋槽带动机头旋转实现开、闭锁。这支采用弹仓供弹的步枪与奥地利曼利夏M1890直拉枪机式步枪相似,因此也有人认为该枪其实相当于曼利夏M1890步枪的改进版。

罗斯在加拿大建立有自己的工厂——罗斯步枪公司。他在之前运动步枪的基础上生产出了M1900运动步枪,并接着在其基础上生产出了以自己名字命名的0.303英寸(7.7mm)口径的罗斯军用型步枪,他宣称,该步枪曾在南非得到成功应用。加拿大军方被他的宣传所吸引,于1901年8月开始对罗斯军用型步枪测试。

虽然罗斯步枪的测试结果并不理想,但加拿大军方还是在1902年3月与罗斯步枪公司签订了一项生产12000支步枪的合同。

1905年8月,第一批1000支暂名为罗斯MkⅠ步枪生产出来,并交由加拿大皇家骑警试用,但经过试用发现,该枪在设计上存在一些重大问题:其复进簧力比较弱,有时会出现枪机复进不到位的现象;枪机闭锁不可靠,训练中,个别枪的枪托碰击地面时,枪机会从机匣中掉出;枪支分解擦拭后,即使枪机安装不正确,也能前推到位此种情况下击发枪弹,会产生严重的安全隐患,曾有个警员在使用中被向后飞出的枪机打瞎了一只眼。1906年,加拿大皇家骑警拒绝了罗斯Mk I步枪,而采用温彻斯特M1894步枪及李·梅特福德步枪。

为了改进罗斯MkⅠ步枪的缺陷,1906年罗斯步枪公司推出了罗斯MkⅡ步枪。该枪比MkⅠ稍好一些,但也称不上设计完善,1910年前,共进行过80多处改进,包括抽壳钩、保险机构、机械瞄具、枪管长度、弹膛公差、扳机等等。为了完成军方的订货,有些罗斯MkⅡ步枪在最终改进还没完成就被生产出来,所以罗斯MkⅡ步枪仍存在问题就不足为奇了。

经过约5年的改进并没有完全解决罗斯MkⅡ步枪的所有问题。为了尽量解决存在的问题,1911年11月,罗斯步枪公司推出了罗斯MkⅢ步枪,但该枪的大规模生产却是在1914年才开始。与罗斯MkⅡ相比,罗斯MkⅢ最大的不同是弹仓结构不同,并可使用桥夹装填。以前的型号只能使用漏夹装填,使用时,装满枪弹的漏夹装在弹仓中,当漏夹中的枪弹未发射完时,无法向弹仓中补充弹药。另外,闭锁机构也进行了改进,机头上的闭锁突笋及与之相配合的闭锁凹槽进行了重新设计,希望其闭锁更可靠。虽然针对上述问题进行了改进,但罗斯MkⅢ步枪仍然存在缺陷,前述的枪机在安装不正确时仍能击发。

随英军参战的加拿大士兵使用的就是罗斯MkⅢ步枪,在泥泞不堪的堑壕中,罗斯步枪的枪机常常卡滞,士兵不得不用脚踹、用铁锹砸才能拉开枪机。为了活下去,有些加拿大士兵就扔掉手中的罗斯步枪,拿起英军士兵手中的李·恩菲尔德步枪。据统计,战后归国的加拿大士兵中,大部分人都有过这种经历。

前线士兵的抱怨很快反馈给了加拿大军方负责武器装备的部门,但该部门负责人却认为,罗斯步枪精度高、射程远,且其射速比对手装备的采用旋转后拉式枪机的步枪要高,在火力上占有优势,士兵所反映的问题是由于操作不当造成的,不应该成为罗斯步枪被撤装的理由。后来,在加拿大远征部队指挥官的强烈要求下,加上加拿大国防部长易人,罗斯步枪终于于1916年9月被李·恩菲尔德步枪所取代,结束了其非常短暂的服役生涯。

罗斯MkⅢ步枪表尺特写。其采用缺口式照门,旋转表尺顶端的旋钮可设定表尺射程

罗斯MkⅢ步枪枪机拉开状态

根源找出 为时已晚

为了解决罗斯步枪在战场上暴露出的问题,当时曾设计出许多方案。有些人认为枪械故障是由战时生产的枪弹的不一致性造成的。基于这种思路,一些罗斯步枪的弹膛尺寸被改进,以解决弹膛对枪弹不一致的适应性,但这并没有带来根本性的改进。

其实,罗斯步枪枪机易卡滞的根源在于,机匣上的闭锁凹槽中支撑闭锁突笋的面积比较小。在你死我活的战场环境中,士兵不停地快速射击,枪机不停地重复开锁、闭锁的过程,久而久之,面积比较小的闭锁支撑面就会在闭锁突笋上留下一道道划痕,并随着发射枪弹的增多,划痕不断增多、加深,最终导致开闭锁不太顺畅,甚至闭锁后卡死的现象。找到问题的根源后,罗斯公司马上增大了闭锁支撑面的面积,使闭锁突笋与闭锁支撑面的扣合面加大,从而解决了闭锁突笋上相应的配合面被划伤的问题。据称,经这样改进后,罗斯步枪的可靠性有了明显的提高,可惜的是为时已晚,已没有人再相信罗斯步枪了。

一战中,罗斯MkⅢ步枪曾被装上瞄准镜,用作狙击步枪使用

其他领域 风光独有

虽然罗斯MkⅢ步枪很快被撤装了,但仍有一些在加上瞄准镜后被用于狙击步枪使用。因为罗斯步枪的前身就是一支运动步枪,精度比较高,而且狙击手的作战环境比普通士兵要好一些,加之,他们对手中的步枪保养得比较好,据战后统计,作为狙击步枪,罗斯MkⅢ步枪的表现还是值得肯定的。

罗斯步枪被加拿大军方选用的时侯,查尔斯·罗斯不失时机地推出了该枪的运动型号,称为MkⅡE,口径不变,仍为0.303英寸。1906年11月,查尔斯·罗斯研制成功了一种0.280英寸口径的运动弹,威力比较大,为了发射该弹,将罗斯MkⅡ步枪的枪机及机匣等部件的强度进行了增强,这种改进型称为MkⅡ**,0.280英寸运动弹及MkⅡ**运动步枪在当时的加拿大受到一定的欢迎。

1912年,罗斯步枪公司推出了发射0.22英寸LR口径的M1912步枪,该枪仍采用直拉式枪机,在当时的加拿大也非常受欢迎。

作为一支军用步枪,罗斯MkⅢ步枪是失败者,但它的失败在于它被用错了地方。罗斯步枪本来是一支挺不错的运动步枪,对使用环境有一定的限制,军方却是在泥泞不堪或尘土飞扬的战场中使用,出问题则是必然的了。罗斯步枪短暂的军事生涯表明,武器定位要明确,每一支枪都应有它本来的归属位置。


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